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Prothèse : un amputé de la main retrouve le toucher

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Prothèse : un amputé de la main retrouve le toucher

Message par Dolu le Sam 8 Fév - 15:00

Prothèse  : un amputé de la main retrouve le toucher

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Des chercheurs européens ont mis au point un prototype doté de capteurs qui a permis à un homme amputé depuis 10 ans de renouer avec le sens du toucher.

Nous avons peu conscience de l'étendue des informations que le toucher nous apporte. C'est notamment par lui que nous mesurons, à chaque instant, la pression exercée par nos mains pour serrer des objets fragiles sans les briser. Ou que nous savons instantanément, les yeux fermés, si un objet est en bois, en métal ou en tissu. Les usagers de prothèses ne pouvant s'appuyer sur cette sensation, ils sont obligés de compenser en observant chacun de leur geste, une contrainte lourde qui donne lieu à de nombreuses maladresses. C'est l'une des raisons pour laquelle plusieurs équipes de scientifiques travaillent depuis des années à doter des prothèses de main d'un système permettant de restituer une partie du toucher.

Un objectif désormais atteint. Un prototype européen a notamment donné des résultats spectaculaires, présentés jeudi dans Science Translational Medicine. Il a été testé pendant un mois sur un patient amputé de la main gauche depuis dix ans, qui s'est émerveillé des «sensations exceptionnelles, très proches d'une main normale » ressenties si longtemps après son accident.

Reconnaissance à l'aveugle

Pour participer à l'essai, Dennis Sorensen, 36 ans, a dû subir une opération chirurgicale. Celle-ci a consisté à lui implanter des électrodes aussi fines qu'un cheveu dans deux nerfs du bras, le médian et le cubital, qui régissent le toucher sur la pulpe des doigts. Ces électrodes sont reliées à des tendons artificiels situés dans chaque doigt de la prothèse, eux-mêmes équipés de capteurs aux extrémités. Quand ceux-ci sont stimulés par le contact avec un objet, un signal électrique est envoyé au nerf, qui le traduit pour le cerveau  par «l'objet est dur», «mou» ou «rond». En réponse, le cerveau commande à la main de serrer plus ou moins fort, de bouger…

Cette technologie a permis à Dennis Sorensen de ressentir en temps réel ce qu'il touchait. Les yeux bandés et les oreilles bouchées pour s'assurer qu'il ne recevrait aucune information par ce biais, il a pu reconnaître du bout des doigts une bouteille ou du coton, et différencier à leur résistance une mandarine d'une balle de baseball.

Encore des années de tests

Pour le Pr Christophe Mathoulin, chirurgien à l'Institut de la main (Paris), «il s'agit d'une avancée considérable!». «Nous sommes actuellement à la croisée des chemins, où l'on peut se demander si les prothèses artificielles n'ont pas atteint une qualité telle qu'elles sont préférables aux greffes de main. Celles-ci sont spectaculaires, mais elles ne permettent pas de récupérer intégralement et obligent à prendre un traitement immunosuppresseur à vie », explique le spécialiste.

La prothèse a été testée en février 2013 à Rome, dans le cadre d'un projet baptisé «Lifehand 2» impliquant plusieurs équipes de chercheurs italiennes, suisses, allemandes et britanniques. Silvestro Micera, ingénieur à l'école polytechnique de Lausanne et coauteur de l'étude, prévient toutefois que de nombreux autres essais cliniques doivent encore être conduits et une autorisation obtenue des autorités sanitaires avant de pouvoir proposer ce produit à tous. Il faudra notamment s'assurer que les électrodes peuvent rester longtemps implantées sans endommager les nerfs.


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Message par whitespirit le Mar 11 Fév - 14:46

super !
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